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Jefe de Qantas: los gobiernos ‘insistirán’ en las vacunas para volar

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El jefe de la aerolínea australiana Qantas ha dicho a la BBC que “los gobiernos van a insistir” en las vacunas para los viajeros internacionales.

Las vacunas contra el coronavirus se consideran cruciales para revivir una industria que vio el número de pasajeros en todo el mundo caer un 75,6% el año pasado.

El presidente ejecutivo Alan Joyce dijo que muchos gobiernos están hablando de la vacunación como “una condición de entrada”.

Incluso si no fuera así, cree que la aerolínea debería hacer cumplir su propia política.

“Tenemos el deber de cuidar a nuestros pasajeros ya nuestra tripulación, decir que todos en ese avión deben estar seguros”, dijo Joyce.

Él cree que eso justificaría cambiar los términos y condiciones en los que se reservan las entradas.

Pero algunas voces poderosas se encuentran entre quienes no están de acuerdo, incluida la Organización Mundial de la Salud. Su director de salud e innovación digital, Bernardo Mariano, dijo a la BBC: “No aprobamos el hecho de que un pasaporte de vacunas deba ser una condición para viajar”.

Añadió que, independientemente de lo que quisiera el sector privado, se necesitaría un enfoque unificado de los gobiernos para que ese cambio funcione.

Gestionar el riesgo de virus

La aviación es vital para la economía mundial. La Asociación de Transporte Aéreo Internacional (Iata) estima que apoya $ 1.8 billones (£ 1.3 billones, A $ 2.3 billones) en la actividad económica mundial.

Pero las restricciones gubernamentales y los temores de contraer coronavirus han provocado una caída sin precedentes en el número de pasajeros en una industria que transportó a 4.500 millones de personas en 2019.

El gobierno de Australia ha cerrado sus fronteras a casi todos los extranjeros y también ha cerrado periódicamente las fronteras internas .

Incluso con las vacunas, Joyce piensa que “una vez que abramos nuestras fronteras internacionales, el virus estará circulando”.

“Y eso va a ser un gran cambio para gran parte de Australia, encontrarlo aceptable”, dijo. “Necesitamos que las personas comprendan que no pueden tener un riesgo cero con este virus. Gestionamos el riesgo de muchas otras formas diferentes para otras partes de la vida”.

Pérdidas por pandemia

La falta de pasajeros significa que en los últimos seis meses de 2020 Qantas perdió 800 millones de dólares (580 millones de libras esterlinas, 1.030 millones de dólares australianos). Eso se compara con una ganancia de 596 millones de dólares (430 millones de libras esterlinas, 771 millones de dólares australianos) en el mismo período de 2019. También significa 8.500 recortes de empleos de un personal prepandémico de alrededor de 29.000.

Y miles más están en licencia, y el gobierno australiano paga sus salarios. Otras aerolíneas internacionales han experimentado cambios similares en sus fortunas.

En respuesta, las aerolíneas han reducido su capacidad, con una gran cantidad de aviones almacenados. Para Qantas, eso era aproximadamente dos tercios de sus 314 aviones.

Entre ellos se encuentra la flota de la aerolínea de Airbus A380 gigantes de dos pisos, uno de los cuales estaba siendo remodelado cuando se apoderó de la pandemia. “Pasó de Dresde en Alemania, donde la reconfiguración tuvo lugar directamente al desierto de Mojave, y nadie se sentó en esos asientos”, dijo Joyce.

Tener menos oferta de cualquier producto normalmente significa que los precios suben en respuesta a un aumento en la demanda. Sin embargo, Joyce no cree que la combinación de menos asientos y la flexibilización de las restricciones lleve a precios más altos.

“En algunos casos, creemos que las tarifas aéreas podrían ser la mitad de lo que eran antes del Covid”, dijo. “Y eso estará ahí para estimular la demanda”.

Podría ser así durante algún tiempo. “A nivel internacional, llevará un tiempo recuperarse a los niveles de 2019”, dijo el jefe de la aerolínea.

Cuando los vuelos vuelvan a ponerse en marcha, la prioridad será traer dinero y cualquier aumento en la demanda se puede solucionar poniendo más aviones en servicio.

“Así que estamos muy seguros de que no habrá tarifas aéreas más altas”, insistió Joyce.

Impulse el recorrido ultralargo

El mes pasado, Qantas retrasó la fecha en la que espera que sus vuelos internacionales se reanuden desde julio hasta finales de octubre. Ese es el punto en el que el gobierno australiano espera haber vacunado a todos los adultos y la fecha para la que la aerolínea ahora vende boletos internacionales.

“El vuelo número uno por una cantidad significativa es Perth a Londres sin escalas”, dice Joyce. La demanda de vuelos de larga distancia es, dice, “una buena indicación” de que después de la pandemia los pasajeros intentarán evitar los cambios en los aeropuertos llenos de otras personas.

Ese deseo de viajar directamente significa que “el argumento comercial probablemente será más fuerte” para lo que Qantas llama “Proyecto Amanecer”. Es probable que eventualmente involucre vuelos directos “desde Sydney y Melbourne sin escalas a Europa y sin escalas a la costa este de Estados Unidos”, dijo.

Ya se han realizado pruebas, pero el lanzamiento se ha retrasado y ahora no se espera hasta 2024.

Hacer frente al cambio climático

La aviación es responsable de aproximadamente el 2,5% de las emisiones globales de carbono.

Pero Qantas afirma tener el “programa de compensación de carbono de las aerolíneas más grande del mundo”. También está invirtiendo 38,7 millones de dólares (28 millones de libras esterlinas, 50 millones de dólares australianos) en una asociación con BP para desarrollar una industria de combustible de aviación sostenible en Australia. Además, dijo que estaba buscando tecnología como aviones más eficientes en combustible, así como vehículos eléctricos y propulsados ​​por hidrógeno.

“Creo que tienes que hacerlo”, dijo Joyce. Gastar dinero para reducir las emisiones, dice, muestra que “no es solo un enfoque en el resultado final”.

“Tienes que hacer lo correcto por el medio ambiente, hacer lo correcto por la sociedad. De lo contrario, no tienes una licencia social para operar en el futuro”.

Algunos aviones de Qantas se han utilizado para vuelos de repatriación, la mayoría han estado inactivos, como estos en el aeropuerto de Sydney.

Venta de vino y galletas

Para mantener las finanzas en curso durante la pandemia, Qantas ha recaudado $ 770,000 (£ 560,000, A $ 1 millón) vendiendo carritos de barra en los que se servían bebidas a bordo de sus Boeing 747 ahora retirados, así como vino en botellas de plástico y un stock de la galleta de chocolate australiana por excelencia, Timtams.

Joyce dice: “Solo tienes que tener esa flexibilidad, esa adaptabilidad, para sobrevivir.

“Es la razón por la que Qantas sobrevivió durante 100 años” y es la aerolínea en funcionamiento continuo más antigua del mundo, dijo.

“Eso es parte de nuestro ADN. Por eso vamos a sobrevivir durante al menos los próximos 100 años”.

Con información de BBC Mundo. 

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